Un casting en or pour l’Abu Dhabi HSBC Championship

ABU DHABI HSBC CHAMPIONSHIP

Reconnu comme étant un tournoi majeur du Tour Européen, l’Abu Dhabi HSBC Championship va encore réunir du beau monde ce jeudi. Pas moins de 8 champions de Majeurs, 89 vainqueurs sur le circuit européen – dont six N°1 – et cinq N°1 mondiaux se retrouveront sur l’Abu Dhabi Golf Club afin de décrocher le fameux Falcon Trophy ainsi que les 2.5€ millions à se partager.

Le retour de McIlroy 

Rory McIlroy fera sa première apparition 2016 cette semaine lors de l’Abu Dhabi HSBC Golf Championship. Le champion de la Race to Dubai repart à la conquête de la suprématie mondiale aux côtés de Jordan Spieth.

Lors de sa dernière participation sur l’European Tour à Dubai, en novembre dernier, McIlroy a décroché non seulement le DP World Tour Championship mais aussi le trophée de la Race to Dubai. Deux succès qui sont venus clore une année 2015 au sommet. 

C’était la 4ème victoire de McIlroy à Dubai. Il avait également remporté le tournoi en 2012 et l’Omega Dubai Desert Classic à deux reprises. Mais l’Irlandais du Nord n’a pas encore laissé son nom au tableau d’Abu Dhabi. Pas de victoire, non, mais McIlroy s’est tout de même payé un moment fort l’année dernière quand il a réalisé son premier trou en un en tant que professionnel au trou N°15. Sachant qu’il n’a fini sous la barre de la 11ème place qu’à une reprise sur ses huit participations au tournoi, McIlroy peut être confiant sur son début de saison 2016. 

Mais la concurrence est rude. Face à lui, Jordan Spieth et Rickie Fowler, respectivement N°1 et N°6 mondiaux.

Une première à l’Abu Dhabi pour Spieth

 
Pour l’actuel N°1, ce sera une première. Même s’il n’a pas encore participé à un tournoi régulier de l’European Tour ce serait sans surprise si le Texan remportait le titre cette semaine après sa performance sensationnelle à Hawai. Il y a 15 jours à peine, Jordan Spieth a remporté le Hyundai Tournament of Champions haut la main avec 8 points d’avance sur Patrick Reed. Son score final de -30 n’est pas uniquement un record personnel mais représente la deuxième fois seulement qu’un joueur atteint un tel score sur le PGA Tour.
Son compatriote et ancien camarade de Ryder Cup, Rickie Fowler, sera également de la partie cette semaine. Le N°6 mondial a fait sa dernière apparition sur l’European Tour lors du Aberdeen Asset Management Scottish Open, l’été dernier. Tournoi qu’il a remporté.

Martin Kaymer, trois fois champion

 
Autre figure de ce prochain Abu Dhabi, Martin Kaymer a compilé un record incroyable sur ce tournoi depuis ses débuts en 2007. Parmi ses 32 tours sur l’ Abu Dhabi Golf Club, l’ancien N°1 mondial regroupe un total de 104 points sous le par pour un score moyen de 68.75. 
 
Seront également en jeu, le N°5 mondial Henrik Stenson, le capitaine de la Ryder Cup Darren Clarke – qui reprend son rôle de joueur après avoir mené l’équipe Europe à la victoire lors de l’Eurasia Cup – et l’Écossais Russel Knox, grand vainqueur du WGC-HSBC, qui n’est devenu membre de l’European Tour qu’en début de saison. Sans oublier, Victor Dubuisson, N°33 au classement mondial.


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