Rédigé par 13 h 30 min Actualités, Carrousel

Andy Sullivan et les “rookies” du Masters – Augusta

Pour tout golfeur, amateur ou pro, le rêve, c’est de fouler les greens du Augusta National Golf Club. Cette semaine, six golfeurs de l’European Tour vont pouvoir réaliser ce but ultime pour la première fois. Parmi eux, Andy Sullivan.

Andy Sullivan et les "rookies" du Masters - Augusta

Pour tout golfeur, amateur ou pro, le rêve, c’est de fouler les greens du Augusta National Golf Club. Cette semaine, six golfeurs de l’European Tour vont pouvoir réaliser ce but ultime pour la première fois. Parmi eux, Andy Sullivan.

Le Britannique y a gagné son ticket d’entrée cette année grâce à ses trois victoires Européennes, la saison dernière. “J’adore ! C’est une expérience incroyable”, a déclaré le golfeur de 29 ans.

“Le parcours est aussi magnifique que tout le monde le dit. En fait, j’y ai joué à quatre reprises maintenant, entre mercredi et jeudi dernier. Ça donne l’impression de connaître le parcours mais y jouer reste exceptionnel”.

Sullivan et Knox prennent conseil auprès des grands 

Connaissant le challenge que représente le parcours, Andy Sullivan et son caddie, Sean Mcdonagh, ont demandé conseils auprès d’un pro, le caddie local Gray Moore.

“Gray a été le caddie de Tom Watson ici dans le passé et n’a pas été seulement un excellent caddie mais aussi un grand homme. J’ai beaucoup appris de lui”.

Compatriote de Sullivan, Russel Knox fera également ses débuts à Augusta. “C’est extraordinaire ! Si vous n’êtes pas excité par le Masters, rien ne pourrait vous stimuler”.

Russell Knox s’est propulsé dans le Top 50 grâce à sa victoire au WGC – HSBC Champions, l’année dernière. Ce mercredi à Augusta, il a joué son premier tour de practice aux côtés du champion de Masters 1988 Sandy Lyle. 

“Je lui ai posé beaucoup de questions et il m’a donné énormément de bons conseils. C’était très sympa. J’avais juste en tête de jouer 9 trous mais il voulait continuer. Je pouvais difficilement refuser l’occasion de jouer davantage au golf sur l’Augusta avec un champion de Masters”.

Il semble que prendre conseil auprès des connaisseurs du parcours soit monnaie courante pour les rookies et Knox a avoué avoir beaucoup appris de Lyle. “Il m’a beaucoup parlé de comment la balle réagit autour des greens, des choses que je n’aurais jamais pu savoir si je n’avais pas joué avec lui. Quand chipper, etc. C’était vraiment super“.

Rafa Cabrero Bello, “une expérience extraordinaire”

Autre rookie, Rafa Cabrera Bello était, lui aussi, à l’entraînement cette semaine. “C’est une expérience vraiment spéciale. C’est exactement comme je l’espérais et plus encore. C’est au delà de la perfection”. 

Cabrero-Bello a terminé 3ème au WGC – Dell Match Play, il y a deux semaines avant de terminer dans le Top 5 au Shell Houston Open, la semaine dernière. Le golfeur de 31 ans a cherché conseil auprès d’un comparse Espagnol et champion de Masters José María Olazábal.

“Olly m’a contacté quand il a su que j’étais de la partie et je lui ai dit que j’allais le harceler pour avoir des conseils. Je vais lui envoyer des textos ce soir pour des conseils après mes 18 trous de la journée. J’ai beaucoup de questions à poser, surtout quels coups utiliser, quand être agressive ou non”.

“J’avais 10 ans que José Maria a remporté son premier Masters et j’ai toujours rêvé de jouer ici depuis. C’est un honneur pour moi d’être ici cette semaine et j’espère bien jouer et en profiter au maximum”.

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